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Partnerschaft zwischen der Zwölf-Apostel-Kirchengemeinde und der Gemeinde der URC Broadstone

 

Seit über 30 Jahren besteht eine Gemeindepartnerschaft zwischen der Zwölf-Apostel-Kirche Frankenthal und der Broadstone (Dorset, Südengland) United Reformed Church. Sie wurde 1988 von dem damaligen Dekan, Dr. Werner Schwartz, ins Leben gerufen.

Bei vielen Besuchen und Gegenbesuchen war die Beziehung zunächst geprägt vom gegenseitigen Kennen- und Verstehenlernen von Menschen einer anderen christlichen Gemeinschaft, einer anderen Nation. Viele der teilnehmenden Gemeindeglieder waren vorher noch nie in England bzw. in Deutschland gewesen, Gottesdienstinhalte und -formen waren zum Teil neu und gaben viele Denkanstöße, auch für die jeweils eigene Gemeinde.

Über die Jahre wurden die Beziehungen herzlich, Freundschaften entstanden. Viele Menschen haben sich in diesen über dreißig Jahren in Broadstone und in Frankenthal in die Partnerschaft eingebracht, als Gastgeber, als Teilnehmer an gemeinsamen Ausflügen und Unternehmungen, im Chor und in weiteren kirchlichen Gruppierungen, bei vielen Begegnungen, Festen und vor allem bei den Gottesdiensten, die gemeinsam vorbereitet und gefeiert werden.

Es sind nicht nur die gegenseitigen Besuche, die miteinander verbinden.
In der Zwölf-Apostel-Kirchengemeinde werden über das Jahr immer wieder Gottesdienste gefeiert, in die der Partnerschaftsgedanke einbezogen und die Verbundenheit mit der Gemeinde in Broadstone in besonderer Weise zum Ausdruck gebracht wird – Gottesdienste mit anschließender Teatime zu Information und Gedankenaustausch.
Ähnliches geschieht auf englischer Seite.

An der Einführung neuer Pfarrerinnen und Pfarrer nehmen Delegierte der Partnergemeinde teil.

Konferenzen im Rahmen der Kanzel- und Abendmahlsgemeinschaft der Pfälzischen Landeskirche und der United Reformed Church bieten Gelegenheit zu Treffen und lassen die Teilnehmer mit verstärkter Motivation nach Broadstone und nach Frankenthal zurückkehren.

Die Alterstruktur der Gemeinden hat sich mittlerweile verändert. Einige unserer Teilnehmer sind verstorben, andere haben sich aus Altersgründen zurückziehen müssen. Die, die in Anfangszeit noch als Kinder dabei waren, stehen heute im Beruf, haben Familie und leben großenteils nicht mehr in Frankenthal oder Broadstone. Erfreulicherweise interessieren sich aber immer wieder weitere Gemeindeglieder für die von christlichen Inhalten geprägte Partnerschaft.

Dass diese Partnerschaft lebt, das wird gerade auch deutlich in der Zeit, in der der Brexit drohend über den politischen Beziehungen schwebt. URC Broadstone und Zwölf-Apostel-Kirche Frankenthal "wollen einen wertvollen, bedeutungsträchtigen und bedeutsamen Kontrapunkt zu gewissen pessimistisch stimmenden Entwicklungen dieser Zeit“ setzen, so Pfarrer Uwe Laux gegenüber der Rheinpfalz im November 2017 anlässlich des Besuchs von Freunden aus der englischen Partnergemeinde.

Im August 2019 war eine Gruppe von uns aus Frankenthal zu Besuch in Broadstone, zu Gesprächen, zu gemeinsamen Unternehmungen und auch mit Zeit zum Nichtstun, teils im kleinen familiären Kreis zusammen mit unseren jeweiligen Gastgebern dort, auf die wir uns aufgeteilt haben, teils in der Gesamtgruppe. Wir haben unter anderem z.B. Sherborne Abbey besucht, eine alte Abtei mit einem wunderschönen, weitläufigen, typisch englischen Park, hatten mit der Gemeinde in ihrem Garten bei der Kirche ein Grillfest und haben zum Abschluss einen gemeinsamen Abendmahlsgottesdienst gefeiert.

Nach dem Besuch von uns Frankenthalern in Broadstone in 2019 war für 2020 wieder ein Besuch der Broadstoner in Frankenthal geplant. Unsere Vorbereitungen dazu im Februar 2020 wurden durch Corona gestoppt.

Wann wieder ein persönliches Treffen möglich sein wird, ist noch nicht abzusehen. Als Alternative haben wir zuletzt mehrere sehr gute und schöne erste Erfahrungen mit Internet-Video-Treffen zwischen unseren Gemeinden gemacht, die wir weiter fortsetzen wollen.

Wer sich für die Partnerschaft der Zwölf-Apostel-Kirchengemeinde mit der Broadstone-URC-Gemeinde interessiert, ist gerne eingeladen, uns anzusprechen (Kontakt: Axel Wilms, axelwilms(at)t-online.de, Tel. 06233 879 7602). Wir würden wir uns sehr freuen.

 

Links

Partnergemeinde Broadstone URC (United Reformed Church):   www.broadstoneurc.org/

Evangelische Kirche der Pfalz - Partnerschaft mit URC:    www.evkirchepfalz.de/landeskirche/partnerschaften/

Text zum 50-jährigem Jubiläum der Partnerschaft der Evangelischen Kirche der Pfalz und der United Reformed Church England (2007):     www.evkirchepfalz.de/fileadmin/public/internet/03_dokumente/Publikationen/Pfalztexte18_URC.pdf

Bilder vom Treffen in Broadstone 2019

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